Шалфей происходит из северных прибрежных зон в Средиземном море и по-прежнему произрастает в диком виде в горах Далмации, в регионе Хорватии, на побережье Адриатического моря, где известно его высокое качество.

Шалфей выращивается на протяжении тысячелетий, происходит от латинского слова Salvus, что означает, спасти или вылечить, поэтому дали ему это имя из-за лечебных свойств. В средние века шалфей она был необходимым препаратом, например, им лечили укусы змей, эпилепсию, морскую болезнь, бессонницу и глистов. Англичане пили настой из шалфея, пока чай не стал более популярным в восемнадцатом веке. Китайцы так полюбили настой из шалфея, что в свою очередь платили в 3-4 раза больше чем кофе.

Описание Шалфея

Шалфей имеет сероватый цвет с зеленоватым оттенком, с характерным бальзамическим запахом и пикантным вкусом. Шалфей имеет сосновый вкус и аромат.

Шалфей содержит также эфирные масла, камфору. Масло добывается из недавно собранных листьев путем перегонки с водяным паром , используется в специях для колбас, пищевых продуктов, парфюмерии, кондитерских изделий и бытовой химии.

Шалфей - высокое, многолетнее растение, которое растет ок. 90 см в высоту с жилистыми, зеленовато-фиолетовыми стеблями, которые дервенеют в течение двух-трех лет. Листья шалфея имеют ок. 8 см в длину и около 10-12 мм шириной, имеют серо-зеленую, грубую нижнюю часть и песчано-плесневелую текстуру сверху. Осенью цветы привлекают пчел, которые производят много ценного меда на Адриатике.

Известно около 750 сортов Шалфея. Садовые сорта в основном разводят для кулинарного использования. Еще один вид: шалфей поэта (Сальвия дивинорум), произрастающий, главным образом, в Мексике, может быть использован как сильный наркотик.

Шалфей